Découvrez la Foire aux Oignons de Mantes-la-Jolie

foire aux oignonsAux portes de la Normandie, à l'extrême ouest des Yvelines, Mantes-la-Jolie (78200) accueille tous les ans en novembre, une des plus anciennes foire de France, la Foire aux Oignons avec 568 ans au compteur, en cette année 2014 !

Un long travail de mise en valeur du patrimoine de la ville et du Mantois fait que Mantes-la-Jolie a maintenant des airs de ville de province, où il fait bon flâner.

Tant par son centre-ville que ses bords de Seine aménagés, en passant par ses différents parcs et jardins, sa visite historique balisée, ou la collégiale Notre-Dame de Mantes, quasi réplique de Notre-Dame de Paris, Mantes est une ville séduisante.

Mantes, ville royale

L'accent a ainsi été mis sur la richesse historique de la ville et Mantes-la-Jolie a obtenue le label "Ville Royale" et rejoint ce club très sélect aux côtés de Marly-le-Roi, Poissy, Rambouillet, Saint-Germain-en-Laye, Versailles et Noisy-le-Roi. Toutes des villes entrées dans l'Histoire, grâce à leurs affinités avec le pouvoir royal.

Ville de villégiature des Rois de France, de nombreux souverains et personnalités foulent les pavés de Mantes au cours des âges, et occupent l'un ou l'autre des hôtels particuliers que l'on retrouve encore dans le Vieux-Mantes. Henri IV en fait la capitale de son gouvernement de 1590 et 1593.

Mantes sait très tôt exploiter judicieusement sa situation géographique stratégique, entre l'Ile-de-France et la Normandie, et devient une ville de foire, avec une manifestation qui perdure encore aujourd'hui : la Foire aux Oignons.

L'oignon, roi de la foire aux oignons

La Foire aux Oignons a lieu à l'origine, le jour de la Saint-André le 30 novembre. Au 18e siècle, sa date de manifestation change et est fixée au 1er mercredi de décembre et se tient pendant 3 jours. Les habitants des environs viennent s'y approvisionner auprès des vendeurs ambulants et négociants, en quincaillerie, mercerie, draperie, épices, bêtes, vin...

De nombreux divertissement ont lieu pour amuser le chaland et le retenir plus longtemps : cracheurs de feu, montreurs d'ours, saltimbanques, etc...

De nos jours, la Foire aux Oignons ne dure plus qu'une journée de dimanche fin novembre, et elle n'occasionne plus l'asphyxie du centre-ville comme auparavant. L'oignon reste le souverain incontesté de cette foire, même s'il n'a plus l'importance qu'il avait naguère. Il continue néanmoins de rappeler que Mantes avait une vocation maraichère de première importance.

L'oignon est donc toujours à l'honneur aux travers une multitude de recettes proposées par les commerces de la ville : boudins, repas, tartes, pains, etc... et bien-sûr la célèbre soupe aux oignons, dont une distribution offerte a lieu sur le parvis de la Collégiale ou de l'Hôtel de Ville.

Des animations sont présentes tout au long de la foire, et nombre d'artistes et d’artisans sont là pour présenter leurs œuvres. De nombreux commerçants ambulants sont installés le long des rues, et c'est avec plaisir que les badauds peuvent déambuler le long des étals, pour acheter vêtements, jouets, confiseries, spécialités fromagères, charcuteries, et bien-sûr des oignons vendus par sacs de 2, 5 ou 10 kg.

La Foire aux Oignons est une vraie fête familiale incontournable :


563e édition de la Foire aux Oignons par mairie_mlj

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